Spelautomater – ett gammalt nöje

En spelautomat är, som namnet utsäger, en apparat som man spelar på. Traditionellt sett, så är en spelautomat en sorts låda med en slits som man stoppar en peng i för att kunna spela på. Spelautomater brukade finnas på allt från restauranger till barer och spelhålor fram till 1979, då de förbjöds i Sverige.

Man förbjöd spelmaskiner, därför att de ansågs bidra till människors spelberoende som i sig medförde människors sociala och ekonomiska förfall. Man tillät dock spelautomater på vissa färjor till exempelvis Finland och Danmark.

Idag spelas det igen friskt på spelautomater, dels på casinon och i spelhallar, men framför allt online. Spelbolagen på nätet erbjuder sina kunder allt från s.k. virtuella skraplotter till vadslagning mot fastlagda odds och ett nästan gigantiskt utbud av slotspel.

Alla spelautomaters anfader är den så kallade enarmade banditen. Den skapades i 1800-talets USA. Denna spelmaskin hade tre hjul som sattes i snurr med en hävarm. Man var tvungen att lägga i en peng och hade man tur, så vann man mer än man betalat. Men de flesta förlorade givetvis mot maskinen som därigenom fick sitt namn ”enarmad bandit”.

Spelautomat en vidareutveckling av den enarmade banditen

En spelmaskin eller spelautomat, som man också säger, kan idag se ut på många olika sätt. Det finns slotmaskiner som är en utveckling av den enarmade banditen. Men dessutom finns en rad olika spelmaskiner med annan utformning. Vem älskar t.ex. inte ett klassiskt flipperspel? (På engelska heter det Pin-Ball.)

Tack vare internet, så har spelautomaterna nått nya nivåer och lättillgängligheten på webben har gjort att alla som älskar spelautomater kan roa sig. En del av spelbolagen på internet erbjuder avgiftsfria spel för de som inte vill spela bort pengar. Man riskerar inget, men kan heller inte vinna något. Utbudet är stort och man kan spela alla möjliga sorters spel, från slotspel till basket-, fotbolls- och flipperspel, med mera.

Skillnaden mellan en spelmaskin och vanliga datorspel är att spelautomaternas spel är korta och oftast bara varar i någon minut. Därigenom hinner man sällan använda någon taktik eller strategi, för spelen på spelmaskiner får sägas bero på slumpen och därmed är de lyckospel, turspel. Dataspel är däremot mera avancerade. För spel på dem krävs träning, om man vill bli bra.

Allt oftare hamnar allt fler människor i spelberoende. Framför allt spelintresserade ungdomar kan tillbringa i stort sett all sin lediga tid med data-spel. Men det finns också vuxna som hamnar i ett beroende.

Ska vara roligt att spela

Att spela på en spelautomat ska vara lustfyllt och roligt. Det får inte vara hela meningen med livet. Speciellt måste de som satsar pengar passa upp, för att inte hamna i ett beroende. Många har på grund av ett spelberoende blivit av med både sitt sociala umgänge och ekonomiska trygghet till följd av för mycket spel.

Spelbolagen är visserligen skyldiga att motverka spelberoende, men det slutgiltiga ansvaret ligger alltid på en själv. Och det är ju bara vi själva som kan ta tag i och bekämpa ett beroende.

Även om det finns ett stort utbud av spelautomater på internet, så föredrar många de traditionella spelmaskinerna. Med det menas sådana, där man får trycka på knappar eller dra i något. Då kan man besöka t.ex. nöjesparker, casinon eller andra platser, där man brukar hitta olika typer av spelmaskiner. Fans kan åka långa sträckor bara för att få spela på riktiga spelautomater.

I spelmaskinernas hemland, USA, lever spelautomaterna vidare. Där är de en veritabel kultur. Där finns alla varianter, både i retrostil och de allra senaste. En häftig spelautomat gör nästan vilken håla som helst festlig.